À Cuba, le cœur historique de la ville de Santa Clara laissé à l’abandon

Il y a 3 semaines 57
Ruines.
L’ancien Hôtel Florida, ou ce qu’il en reste, dans le centre-ville de Santa Clara, à Cuba. PHOTO LAURA RODRÍGUEZ FUENTES/CUBANET

Les palais néoclassiques qui avaient fait le charme de cette ville historique, au cœur de l’île, sont totalement délabrés, entourés de palissade métalliques par crainte d’effondrement. En quelques années, Santa Clara, négligée, a perdu tout son attrait, écrit la correspondante sur place du site indépendant Cubanet.

Depuis plus de trois ans, deux des avenues les plus centrales de Santa Clara sont fermées à tous les véhicules. Pour arriver jusqu’au parc Vidal depuis la rue Cuba, en plein cœur historique, les piétons doivent se frayer un chemin entre le bureau de change Cadeca et une palissade métallique qui encercle l’ancien Hôtel Florida.

Ces barrières, devenues omniprésentes dans tout le centre-ville, sont là pour éviter qu’un morceau de béton ne tombe à pic sur les passants ou qu’une famille n’élise domicile clandestinement dans le bâtiment.

La “culotte chaude”

De loin, on aperçoit le squelette de l’Hôtel Florida, construit en 1924 et agrandi en 1939, dans le sous-sol duquel se trouvait l’emblématique théâtre Villa Clara. Au début des années 1990, le lieu était surnommé Blúmer Caliente, littéralement la “culotte chaude”, car avec ses petites chambres, c’était une sorte de quartier chaud propice à la prostitution et autres activités illicites ; beaucoup de familles y vivaient, généralement très pauvres.

Vus des balcons voisins et même du parc, les fils à linge et la crasse accumulée sur les garde-corps détérioraient l’image que les touristes devaient garder de Santa Clara [à l’intérieur des terres, 250 kilomètres à l’est de La Havane], porte d’entrée bohème vers les

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Laura Rodríguez Fuentes

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